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Woodrow Wilson 1856-1924

Publié le 15 novembre 2007
Woodrow Wilson né à Staunton (Virginia), en 1856. D’abord avocat, puis professeur de sciences politiques à la prestigieuse université Princeton, qu’il dirige pendant près de dix ans, il devient en 1911, à l’âge de 55 ans, gouverneur démocrate du New Jersey. Elu président des Etats-Unis l’année suivante, Wilson met en oeuvre un ambitieux programme de reformes : élection des sénateurs au suffrage universel direct, abaissement des droits de douane, création de l’impôt sur le revenu, et un début de législation antitrust. Mais la guerre éclate en Europe. Fils d’un pasteur presbytérien, résolument pacifiste, le président américain propose sa médiation. Hélas ! le colonel House, son fidèle chargé de mission, ne pourra aboutir. Le 6 avril l9l7, les Etats-Unis entrent en guerre aux côtés de l’Entente. Wilson espère, à l’issue du conflit, placer son pays en position d’arbitre et imposer un « nouvel ordre mondial ». Mais les faiblesses des traités de paix et le désaveu du Congrès ainsi que de l’opinion américaine ruinent ses espoirs. ll mourra en 1924.
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